La Restauration.

La Bible Période par Période - Josiah Blake Tidwell Ezra, Neh., Esth., Hag., Zech.

Analyse des Écritures. Les livres d'Esdras et de Néhémie fournissent les grandes lignes de la période et de ses réalisations. Les deux livres étaient auparavant comptés pour un livre et un aperçu continu des deux est le mieux adapté à l'accent approprié des divers événements de la période. Le schéma suivant apparaîtra simple et pourtant suffisant pour notre objectif. (1) La reconstruction du temple (Ezra, ch.1-6). (2) Les réformes d'Esdras (Esdras, chap. 7-10). (3) La reconstruction des murs (Neh. Chs.1-7). (4) L'alliance pour observer la loi (Néhémie ch.8-10). (5) Les habitants de Jérusalem (Neh.11 1-12 26). (6) La dédicace du mur et la réforme de Néhémie (Néh.12 27-13-fin).

Prédictions du retour. Le retour de captivité avait été prophétisé bien avant la chute de Jérusalem. Plusieurs prophètes avaient prédit la captivité et en relation avec elle avaient raconté la destruction de Babylone et la restauration de Juda. Même la durée de leur séjour en exil a été annoncée. Pendant qu'ils étaient en exil, ils ont été constamment encouragés par le retour promis qui leur avait été annoncé par Ézéchiel, Jérémie et d'autres. (1) Une restauration à la fin des soixante-dix ans est prévue. (Jer.25 12; 29 10; Dan.9 2). (2) D'autres Écritures qui annoncent le renversement de Babylone ou le retour à Jérusalem ou les deux peuvent être trouvées dans Is. chapitres 13, 14, 21, 44-47; Jer.28 4-11; chs.50-52; Ez. ch.27, etc.

La montée du pouvoir perse. Ce fut une période de changement mondial. Les grands empires en succession rapide tombèrent sous le pouvoir de nouveaux royaumes naissants. (1) L'Empire assyrien, qui a remplacé l'empire chaldéen vers 1500 avant JC, et qui se profilait maintenant si grand aux yeux du monde, est tombé, lorsque les forces combinées des Mèdes et des Babyloniens ont capturé Ninive sa capitale (BC607) et ont été numérotées parmi les nations mortes. (2) L'Empire babylonien est passé à la suprématie et était le pouvoir dominant lorsque Juda est entré en captivité. Elle était le royaume le plus splendide que le monde ait jamais vu. (3) Le pouvoir perse a conquis les Médias et la plus grande partie de l'Assyrie et l'Empire médo-perse sous Cyrus ont conquis Babylone et détenaient une emprise presque universelle au moment de la restauration.

Le décret de Cyrus. Cela fait maintenant environ 150 ans qu'Isaïe dans ses prophéties a appelé Cyrus par son nom et a prédit qu'il devrait restaurer le peuple captif de Dieu sur leur propre terre et maintenant, dans l'accomplissement de cette prophétie, Dieu a remué l'esprit de Cyrus et l'a amené à publier une proclamation pour le retour des Juifs et la reconstruction du temple. Il a donné l'ordre que son peuple donne aux Juifs de l'argent, de l'or et des bêtes. Il leur a également restitué les vases de la maison du Seigneur (Esdras 1 1-3) et a demandé aux gouverneurs en cours de route de l'aider.

Trois expéditions à Jérusalem. Le retour de Babylone a couvert une longue période de temps et consistait en trois détachements distincts sous autant de chefs différents. Il y a eu des événements intermédiaires importants et des causes contributives. (1) La première colonie à revenir a été sous Zerubbel (536 B. C.) et comprenait environ cinquante mille. Ezra chs.1-6. Nous nous avons donné les archives des activités de cette colonie pour une période d'environ vingt et un ans, période pendant laquelle le temple a été reconstruit et dédié. Beaucoup d'opposition a été rencontrée en ce qui concerne la reconstruction du temple et le travail a finalement été arrêté. C'est ici qu'Aggée et Zacharie ont prononcé leurs prophéties émouvantes qui, avec l'influence de Jerubbabel et de Jeshua, le prêtre, ont incité le peuple à renouveler ses opérations de construction et à achever le temple (B. C.515). Au cours de l'histoire, Aggée et Zacharie se situaient entre les quatrième et cinquième chapitres d'Esdras. (2) La deuxième colonie est retournée à Jérusalem sous la direction d'Ezra (Ezra chs.7-10) et se composait d'environ 1800 hommes avec leur famille. Il y a ici un laps de temps d'environ cinquante-sept ans, depuis l'achèvement et la consécration du temple jusqu'au moment où Esdras se rendit à Jérusalem - les trente dernières années du règne de Darius, les vingt ans du règne de Xerxès et sept ans de le règne d'Artaxerses. Ezra a obtenu la permission d'Artaxerxes de revenir ainsi que des lettres d'instructions aux dirigeants pour lui apporter son aide. Il était scribe de la loi de Moïse et sa mission était principalement religieuse. Il était un descendant de la maison d'Aaron et en tant que tel, il a assumé la fonction de prêtre lorsqu'il est arrivé à Jérusalem. À son arrivée, il a constaté que la première colonie était tombée dans des immoralités grossières et dans des pratiques religieuses malsaines. Il a réprimandé Il a réprimandé tous ces péchés et a provoqué une grande réforme. Il n'est pas certain qu'il soit resté à Jérusalem. Sa permission du roi n'a peut-être été que temporaire et il est peut-être retourné à Babylone et est retourné à nouveau à Jérusalem au temps de Néhémie. (3) La troisième colonie était conduit à Jérusalem par Néhémie (le livre de Néhémie). Le numéro renvoyé n'est pas donné. Néhémie était l'échanson du roi de Perse et en apprenant la détresse de son peuple à Jérusalem, il lui a permis d'aller à Jérusalem en tant que gouverneur. Malgré une opposition très déterminée, il a été autorisé à réparer le mur de la ville et à le dédier avec une grande cérémonie (Néh. Chs.6 et 12). Néhémie est considéré comme l'un des plus grands réformateurs. Il a corrigé de nombreux abus tels que ceux d'usure et rétabli la vie nationale des Juifs sur la base de la loi écrite. Avec Ezra, il a restauré les prêtres dans leurs positions et a renouvelé le culte du temple. Il est retourné à la cour perse où il est resté plusieurs années, puis est retourné à Jérusalem et a poursuivi ses réformes. Ceci met fin à l'histoire de l'Ancien Testament.

La prophétie de Hagai et Zechariah. La tâche de ces prophètes était la même et n'était nullement facile. Les travaux de reconstruction du temple, qui avaient commencé lorsque Jérubbabel et sa colonie sont venus à Jérusalem, ont été interrompus par l'opposition qu'ils ont rencontrée. Parallèlement à ce laxisme des efforts pour construire le temple, les Juifs étaient occupés à construire des maisons pour eux-mêmes (1 4) et étaient devenus très négligents de tout devoir. Ils avaient commencé à désespérer de voir leur peuple et la ville bien-aimée et le temple retrouver la gloire représentée par les prophètes et se réconciliaient rapidement avec la situation. Ces deux prophètes ont réussi à susciter l'intérêt et la confiance dans le peuple et à travers leurs appels ont assuré l'achèvement du temple.

La prophétie de Malachie. Cette prophétie condamne les mêmes péchés que ceux mentionnés dans les derniers chapitres d'Esdras et de Néhémie. Il a dénoncé leurs mariages impurs, leur manque de piété personnelle, leur non-paiement de la dîme et leur scepticisme. L'occasion spéciale pour les discours était le mécontentement qui a surgi parce que leur attente du glorieux royaume messianique n'avait pas été réalisée. Ils ont également eu des récoltes défavorables. Beaucoup pensent que le temps de la prophétie se situe entre la première et la deuxième visite de Néhémie à Jérusalem. Le but semble être (1) de les réprimander pour avoir dérogé à la loi; (2) de les rappeler à Jéhovah; (3) pour raviver l'esprit national.

L'histoire d'Esther. Le roi Assuérus du livre d'Esther serait Xérès le Grand. De ce point de vue, les événements racontés se sont produits quelque temps avant l'arrivée de la deuxième colonie à Jérusalem et l'histoire se situerait entre les chapitres 6 et 7 du livre d'Esdras. Le livre jette beaucoup de lumière sur la condition des Juifs en captivité ainsi que sur les conditions sociales et politiques existant dans l'Empire perse à cette période. Bien que le nom de Dieu ne figure pas dans le livre, son souci providentiel envers son peuple se manifeste partout. La délivrance des Juifs de la mort par les intercessions d'Esther est devenue l'occasion de l'instauration de la fête de Pourim qui l'a commémorée dans l'histoire juive. Ces quatre livres doivent être lus en suivant le schéma donné dans «Le livre biblique par livre».

Synagogues et culte de synagogue. L'accent mis par Esdras sur l'étude du Livre de la Loi a sans aucun doute beaucoup détruit l'idolâtrie et conduit à une nouvelle dévotion à la parole de Dieu, au moins à la lettre de la loi. Cela a conduit à l'institution ou au rétablissement de la synagogue. Il y avait sans aucun doute depuis les premiers temps des rassemblements locaux pour le culte, mais le culte de la synagogue ne semble pas avoir été utilisé avant la captivité.Après la captivité, cependant, ils en ont construit beaucoup, dans toutes les directions. C'étaient des lieux de culte où ils se livraient à la lecture de la loi, à l'exhortation et à la prière. La lecture et la présentation de la loi sont devenues une profession, ceux qui ont suivi cet appel ont été désignés «avocats».

L'importance de la période, Dans toutes les annales de la vie nationale, il n'y a probablement pas un balayage plus important de l'histoire que celle des Juifs pendant la restauration qui couvre un peu plus de quatre-vingt-dix ans. Avec la captivité, leur vie nationale avait cessé et maintenant qu'ils sont de retour dans leur propre pays, ils ne semblent pas tenter de rétablir la nation. L'accent est maintenant mis sur le véritable culte de Dieu et il commence à se manifester sur eux que la gloire de Dieu se manifestera dans un sens spirituel plus élevé que prévu. Ils avaient vu la décadence des royaumes matériels les plus puissants, tandis que l'Israël spirituel vivait, et voyaient comment Dieu et sa cause et ceux qu'il sauve ne pouvaient pas mourir. L'Ancien Testament se termine donc avec les Juifs de retour dans leur ancienne maison, avec le temple restauré, avec les écrits sacrés rassemblés, avec la parole de Dieu enseignée et avec la voix du prophète vivant encore dans le pays. Après cela, a suivi une histoire quelque peu variée d'environ 400 ans à travers laquelle la lumière de l'espoir du Messie à venir ne s'est jamais éteinte.

Leçons de la période. Les discussions des sections précédentes ont mis en évidence certains des enseignements importants de cette période, mais l'énoncé de leçons suivant servira probablement à stimuler la réflexion. (1) Dieu utilisera comme ses instruments d'autres que son propre peuple. Voir Cyrus et Artaxerxes. (2) L'œuvre de Dieu est à la fois (a) constructive, comme lorsqu'il construit, inspire, édite et qualifie les travailleurs, et (b) destructrice, comme lorsqu'il surmonte l'opposition. (3) Un homme consacré est courageux et intransigeant, mais néanmoins prudent. Voir Néhémie. (4) Il y a une sage providence de Dieu qui inclut toutes les nations et affiche une justice parfaite, une connaissance parfaite et une puissance parfaite. Voir le livre d'Esther, ainsi que les autres. (5) Le contenu peut être faux et nuisible. Voir Hag. et Zech. (6) La force relative des amis et des ennemis d'une proposition ne détermine pas les résultats. Dieu doit également être pris en considération. (7) Il est utile de servir Dieu. le gouverneur moral du monde. Voir Mal. (8) La sécurité d'un peuple exige que la relation conjugale soit considérée comme sacrée. (9) Une observance rigide du sabbat est vitale pour la croissance et le bien-être d'une nation. (10) De simples formes de religion déplaisent à Dieu à moins d'être accompagnées d'une vie éthique. (11) Les règles qui oppriment le pauvre courtisent la défaveur divine.

Pour étude et discussion. (1) Les leçons données dans le dernier paragraphe. (2) Le décret de Cyrus. (3) Les adversaires de Juda (Ezr. Ch.4; Neh. Ch.4), qui ils étaient et ce qu'ils ont fait. (4) Les réformes d'Esdras. (5) Les réformes de Néhémie. Comparez-les un à un avec ceux d'Esdras. (6) Les traits de caractère d'Esdras et de Néhémie. (7) Plan de travail de Néhémie pour la reconstruction du temple. (8) Les traits de caractère affichés par Vashti, Mardochée, Esther et Haman. (9) L'esprit du retour. Comparez avec l'histoire d'Ezra. Est. ch.40, 48 20-21; Dan.9 20; Ps.137. Soulignez (a) l'impulsion religieuse, (b) la fierté nationale, (c) les attractions locales. (10) La reconstruction du temple et du mur. (11) Les différents péchés réprimandés par Malachie. (12) Les rois de Babylone depuis Nabuchodonosor, (b) (sic) La fête de Belshazzar, Dan. ch.5, (c) La conquête de Babylone, (d) Organisation du royaume sous Darius, Dan. ch.6, et d'Assuérus, Esth.